FCE Lezione 34

FCE First Certificate Course

Dialogo 34

Dialogue 34: Richard Branson’s ventures

Richard Branson is a self-made billionaire and director of the ‘Virgin enterprise’ who now has estimated net worth of $5 billion. At the young age of sixteen years old, he started his first company which was a magazine called “Student”. His next business venture was selling records, under the name of ‘Virgin’. He sold them at a much lower price than high street stores and was able to advertise the records in his magazine, thus making this business an immediate success. After opening a record store and earning enough money from this, he launched his own record label named ‘Virgin Records’. This was just the beginning for Branson, since then he has catapulted himself into the million making territory by setting up companies such as ‘Virgin Atlantic’, the airline, ‘Virgin trains’, ‘Virgin mobile’ and many more. We were wondering if there was anything left for Branson to do apart from completely conquer the world. Unsurprisingly, he has knocked it out of the park with his new venture: ‘Virgin Galactic’, a space tourism company which has just announced that they fully expect commercial space travel to be available in 6 months time.

The company set out with the aim of giving members of the general public the incredible opportunity to travel to outer space. Branson said that he wanted to get rid of the perception of exclusivity regarding space travel. The company’s plans were first announced back in 2007 and every year since then, Branson has declared that the flights are one step closer. This is despite the fact that the spacecraft has only completed two test flights in which it has soared to an altitude of 13 miles above Earth. The necessary height for the rocket to reach in the proper flights is 68 miles above Earth. The name of the rocket is “SpaceShip2” and it holds enough room for 6 passengers and 2 pilots. When at the highest possible altitude, the pilots will use their aerospace expertise to manoeuvre the spaceship to the best angle for seeing planet earth from such a far distance. There are feelings of doubt about the proximity of the launch date which Branson has suggested, with many wondering how the optimum height in the test run can be achieved in six months when it has failed to do so for the past 7 years. A spokesman on behalf of the company has explained that another reason for the holdup is the fact they need to make sure that safety is absolutely spot on before starting the commercial flights. He says “The design of the rocket is top notch and we believe we are fully on the way to a 68 mile test flight, however as soon as this has been done we need to focus on our number one priority; the safety of our crew and of our passengers, or our future astronauts, as we like to call them”. When the aircraft is ready, the passengers will undergo a training process involving simulation to try to get used to the real thing and also medical checks. Although the bosses have assured that medical conditions will not hold anyone back from savouring this adventure. So far, about 600 people have signed up for the exhilarating journey to space and back. This includes famous faces such as Tom Hanks, Brad Pitt and Angelina Jolie but the main premise of the mission was to offer the fulfillment of a dream to everyday people. However, at £160,000 a go, it’s hardly affordable for us normal folk. Branson argues that within the decade, prices can be estimated to drop by £100,000 “As long as the trade of the flight continues, we will be able to offer the experience at much lower prices; the more custom we get, the cheaper the flight will be”. Maybe the world will have to see it to believe it, as the idea of defying gravity and doing somersaults in outer space is still an unfeasible one for many.

Dialogo 34: Le imprese di Richard Branson

Richard Branson è un miliardario autodidatta e direttore dell ‘”impresa Virgin” che ora ha un patrimonio netto stimato di $ 5 miliardi. Alla giovane età di sedici anni, ha iniziato la sua prima società che era una rivista chiamata “Studente”. La sua prossima impresa commerciale è stata la vendita di dischi, sotto il nome di “Virgin”. Li vendette ad un prezzo molto inferiore rispetto ai negozi di High Street e fu in grado di pubblicizzare i dischi della sua rivista, rendendo così questo business un successo immediato. Dopo aver aperto un negozio di dischi e ottenuto abbastanza soldi da questo, ha lanciato la sua etichetta discografica “Virgin Records”. Questo è stato solo l’inizio per Branson, da allora si è catapultato nel milione di territori creando società come “Virgin Atlantic”, la compagnia aerea, “Virgin trains”, “Virgin mobile” e molti altri. Ci stavamo chiedendo se non fosse rimasto qualcosa per Branson oltre a conquistare completamente il mondo. Non sorprende che l’abbia buttato fuori dal parco con la sua nuova avventura: “Virgin Galactic”, una società di turismo spaziale che ha appena annunciato che si aspetteranno pienamente che i viaggi nello spazio commerciale siano disponibili tra 6 mesi.

L’azienda si proponeva di offrire ai membri del pubblico l’incredibile opportunità di viaggiare nello spazio. Branson ha detto che voleva liberarsi della percezione dell’esclusività per quanto riguarda i viaggi spaziali. I piani dell’azienda sono stati annunciati per la prima volta nel 2007 e da allora, Branson ha dichiarato che i voli sono un passo più vicini. Questo nonostante il fatto che il veicolo spaziale abbia completato solo due voli di prova in cui è salito a un’altitudine di 13 miglia sopra la Terra. L’altezza necessaria per raggiungere il razzo nei voli appropriati è 68 miglia sopra la Terra. Il nome del razzo è “SpaceShip2” e contiene spazio sufficiente per 6 passeggeri e 2 piloti. Quando alla massima altitudine possibile, i piloti useranno la loro esperienza aerospaziale per manovrare la navicella spaziale al punto migliore per vedere il pianeta terra da così lontano. Ci sono dei dubbi sulla vicinanza della data di lancio che Branson ha suggerito, e molti si chiedono come sia possibile raggiungere l’altezza ottimale nella corsa di prova in sei mesi, quando non è riuscita a farlo negli ultimi 7 anni. Un portavoce per conto della società ha spiegato che un altro motivo per il rap- porto è il fatto che devono assicurarsi che la sicurezza sia assolutamente azzeccata prima di iniziare i voli commerciali. Dice “Il design del razzo è di prim’ordine e crediamo di essere sulla buona strada per un volo di prova di 68 miglia, ma non appena ciò sarà stato fatto, dobbiamo concentrarci sulla nostra priorità numero uno; la sicurezza del nostro equipaggio e dei nostri passeggeri, o dei nostri futuri astronauti, come ci piace chiamarli “. Quando l’aereo è pronto, i passeggeri subiranno un processo di addestramento che coinvolge la simulazione per cercare di abituarsi alla cosa reale e anche ai controlli medici. Anche se i padroni hanno assicurato che le condizioni mediche non impediranno a nessuno di godersi questa avventura. Finora, circa 600 persone si sono iscritte per il viaggio esilarante nello spazio e ritorno. Questo include volti famosi come Tom Hanks, Brad Pitt e Angelina Jolie, ma la premessa principale della missione era quella di offrire la realizzazione di un sogno alla gente comune. Tuttavia, a £ 160.000 a go, è quasi conveniente per noi gente normale. Branson sostiene che entro il decennio, i prezzi possono essere stimati in calo di £ 100.000 “Finché il commercio del volo continua, saremo in grado di offrire l’esperienza a prezzi molto più bassi; più usiamo, più economico sarà il volo “. Forse il mondo dovrà vederlo per crederci, poiché l’idea di sfidare la gravità e di fare capriole nello spazio è ancora irrealizzabile per molti.

Conversazione di Vocabolario 34

https://www.youtube.com/watch?v=lKSCFZ68_js

ENGLISH

SYNONYM or DEFINITION

ITALIANO

a (business) venture

a business enterprise involving considerable risk

un’aventura imprenditoriale, un’impresa

to knock it out of the park

to have invented a great new product or service

avere inventato un nuovo prodotto

to soar

to fly or rise high in the air

salire alto nell’aria, emergere, elevarsi

a holdup

a situation that causes delay

un ritardo

to undergo

to experience

sperimentare

to savour

to enjoy or appreciate

apprezzare, saggiare, gustarsi

the premise of

the basis for

la premessa, la base di

Consigli d’esame 34

https://youtu.be/247YE9IymfI

Listening Tips – Part 4

The Listening exam is comprised of 4 parts. Let’s focus on Part 4, called “Multiple choice”!

You will be focusing on:

  • general ideas, the gist
  • detail, specific information
  • opinion of the speaker
  • attitude

This test contains 7 questions all preceded by 1 recording / listening passage you will have just listened to. Each of the 7 questions is followed by 3 options to choose from (A, B, or C). It is a multiple-choice exercise.

The recording is a conversation between 2 or more speakers. It is an interview or a discussion. The listening passage lasts approximately 3 to 4 minutes. 

The questions follow the order and logic of the recording. 

Advice:

  • get used to listening to interviews or discussions as this is the format that appears in this exam part
  • get used to hearing a variety of accents, native and non native
  • good practice at home includes listening and summarising a whole text or specific passages, so as to learn how to identify general ideas and specific information.

Suggerimenti per l’ascolto – Parte 4

L’esame di ascolto è composto da 4 parti. Concentriamoci sulla Parte 4, chiamata “Scelta multipla”!

Ti concentrerai su:

  • idee generali, l’essenza
  • dettaglio, informazioni specifiche
  • opinione del relatore
  • atteggiamento

Questo test contiene 7 domande tutte precedute da 1 brano di registrazione / ascolto che hai appena ascoltato. Ciascuna delle 7 domande è seguita da 3 opzioni tra cui scegliere (A, B o C). È un esercizio a scelta multipla.

La registrazione è una conversazione tra 2 o più parlanti. È un’intervista o una discussione. Il passaggio di ascolto dura da 3 a 4 minuti circa.

Le domande seguono l’ordine e la logica della registrazione.

Consigli:

  • abituarsi ad ascoltare interviste o discussioni in quanto questo è il formato che appare in questa parte di esame
  • abituarsi a sentire una varietà di accenti, nativi e non nativi
  • le buone pratiche a casa includono l’ascolto e la sintesi di un testo intero o di passaggi specifici, in modo da imparare come identificare idee generali e informazioni specifiche.

Lezione di Grammatica e Vocabolario fondamentale

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